Washington D.C. – El Senado de Estados Unidos abrió hoy el debate sobre el proyecto de ley que contiene el plan del presidente Joe Biden contra el coronavirus, aunque la votación inicial dejó claro que serán muchas horas de discusión y bajo líneas partidistas.

En una cámara alta dividida 50 a 50, para iniciar el debate en el hemiciclo, la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, quien es la presidenta del Senado, tuvo que quebrar el empate en torno a una legislación que puede asignar a la Isla sobre $10,000 millones.

La Cámara baja aprobó su proyecto de ley el pasado 27 de febrero, que tendría un costo de $1.9 billones (trillions) y propone un cheque de $1,400 para la mayoría de los ciudadanos.

Para retrasar el proceso y como una señal de la pugna que la legislación genera, el senador republicano Ron Johnson (Wisconsin) obligó a leer toda la legislación, lo que se estima puede tomar unas 10 horas. Normalmente, los senadores permiten obviar la lectura de los proyectos de ley.

It’s great GOP Senator Ron Johnson wants to read the American Rescue Plan on the Senate floor

It gives Americans another opportunity to hear what’s in it!

Direct checks

Vaccine funding

Resources for schools

Rental assistance

Small biz help

Anti-poverty measures

And more

— Chuck Schumer (@SenSchumer) March 4, 2021

La legislación permitiría aumentar a $400 semanales, a partir de mediados de este mes y hasta finales de agosto, la asistencia por desempleo, y asignaría cerca de $2,400 millones al gobierno estatal de Puerto Rico.

La medida asigna también a Puerto Rico cerca de $900 millones en asistencia alimentaria y la abrumadora mayoría de $305 millones asignados a territorios propuestos para asistir con el pago de renta. Por lo menos otros $40 millones se asignan para auxiliar a los dueños de viviendas afectados por las moratorias.

El Senado excluirá del proyecto la propuesta dirigida a aumentar a $15, de cara a 2025, el salario mínimo federal, que actualmente está fijado en $7.25. Los demócratas del Senado acordaron además con el presidente Biden reducir el ingreso máximo para una persona recibir por lo menos una porción del cheque de $1,400.

Bajo el proyecto cameral, los individuos que tuvieron en 2020 o 2019 ingresos anuales de hasta $75,000, recibirán el cheque de $1,400. Pero, el cheque se iría reduciendo a partir de los $75,000 hasta desaparecer en el caso de los que tienen ingresos de hasta $100,000.

La medida que impulsarán los demócratas del Senado extinguiría el cheque para los que ganan $80,000 o más.

De todos modos, una familia de cuatro personas, con ingresos de hasta $150,000, puede recibir un cheque de $5,600.

Las asignaciones que impulsa el plan de Biden incluyen, entre otras cosas, $350,000 millones para gobiernos estatales y locales, $170,000 millones para ayudar a las escuelas universidades, y $20,000 millones para financiar la estrategia de distribución de las vacunas contra el COVID-19.

“No importa cuánto tiempo tome, el Senado permanecerá en sesión para terminar el proyecto de ley esta semana“, dijo el líder de la mayoría demócrata del Senado, Charles Schumer.