El gobernador Pedro Pierluisi defendió hoy, jueves, la transparencia de su nominado a secretario de Salud, Carlos Mellado López, respecto a su trayectoria empresarial y médica, a la vez que aseguró que su designación “pasó por un riguroso proceso de evaluación”.

Pierluisi hizo estas declaraciones escritas a El Nuevo Día luego que este diario reseñó que el exsocio de Mellado López, Víctor Simons Félix, se declaró culpable de hacer declaraciones falsas durante el proceso de quiebra de la empresa médica que tenían para administrar las salas de emergencia en Canóvanas, Yabucoa y Toa Alta. La fiscalía federal alegó inicialmente que Mellado López formó parte de un esquema para esconder activos en contratos gubernamentales, aunque posteriormente las autoridades desistieron de la denuncia criminal que contenían esas alegaciones, reseñó ayer este diario.

Simons Félix fue sentenciado en febrero de este año a un año de probatoria y una sanción de $40,000.

Pierluisi urgió nuevamente al Senado a confirmar al secretario de Salud, quien ha estado laborando de forma interina a cuatro meses de haber jurado al cargo.

“El Dr. Mellado siempre ha sido transparente en toda su destacada trayectoria, y su designación pasó por un riguroso proceso de evaluación en el que proveyó toda su información personal y profesional”, mencionó el primer ejecutivo.

“Sus cualificaciones son incuestionables, el apoyo del pueblo a su gestión es por todos conocidos y debería estar confirmado ya”, insistió Pierluisi.

La quiebra de la empresa que tenía Mellado López significó que alrededor de 200 profesionales de la salud se quedaron sin cobrar $699,852 en meses de salario y bono de Navidad. Los contratos gubernamentales de la corporación quebrada ascendieron a $14 millones, pero las deudas –principalmente por reclamaciones de daños– superaron los $37 millones, reseñó este diario.

La nueva empresa de Mellado López, Canovanas Medical Center, ha acumulado $8.5 millones en contratos con la alcaldesa de Canóvanas, Lornna Soto. Tanto en el tiempo en que fue procurador del Paciente como ahora, con su nueva designación, Mellado López creó un fideicomiso ciego para continuar recibiendo las ganancias de sus empresas sin tener injerencia directa en su administración.

Abordado sobre el tema, el presidente del Senado, José Luis Dalmau Santiago, aseguró que la Comisión de Nombramientos de ese cuerpo analizará los señalamientos públicos contra ese y otros de los nominados de Pierluisi como parte del ejercicio de consejo y consentimiento.

“Vamos a recopilar la información primero para saber si es cierto lo que se está señalando y obviamente formará parte de las preguntas que se le hagan y la evaluación”, dijo.

El Departamento de Salud no solo tiene el reto de atender la vacunación y el control de la enfermedad COVID-19, sino que el gobierno de Puerto Rico también está abogando que el Congreso de Estados Unidos y la administración del presidente Joe Biden otorguen la paridad en fondos Medicaid, lo que implica una asignación de $2,700 millones anuales, en lugar de los $400 millones que proyecta la Junta de Supervisión Fiscal en su plan fiscal certificado.

En ese contexto, la congresista puertorriqueña, Nydia Velázquez, tomó las alegaciones contra el secretario como “muy preocupantes en un momento en que Puerto Rico continúa atravesando un proceso de quiebra, una crisis financiera y una pandemia”.

“Un puesto tan importante como secretario de salud debe eliminar incluso la apariencia de mala gestión. A medida que el Congreso continúa brindando fondos a las jurisdicciones para combatir la pandemia, necesitamos tener líderes responsables a cargo del sistema de atención médica”, declaró Velázquez.