Los Capitanes de Arecibo del Baloncesto Superior Nacional (BSN) serán comandados por sexta temporada consecutiva por el dirigente Rafael “Pachy” Cruz, confirmó el gerente general y apoderado del conjunto Ángel Edgardo García, quien informó además que llegó a un acuerdo con el mentor por un año.

Y para el torneo que está programado para comenzar el 8 de julio, Cruz podría contar desde el principio con una plantilla muy similar a la que conquistó el título de campeón por última vez en 2018, ya que García espera tener desde el inicio de la temporada a los armadores Walter Hodge, Jr. y Denis Clemente, el escolta David Huertas, el alero Johwen Villegas, los delanteros Wilfredo “Willie” Rodríguez, y los refuerzos Davon Jefferson y Chinemelu Elonu.

Esos siete jugadores estuvieron en la serie final de 2018 cuando los Capitanes se alzaron con el cetro dominando en seis partidos a los Vaqueros de Bayamón. Ese fue el segundo campeonato en tres años para Cruz, quien debutó como dirigente en 2016 ganando el título.

“Ya llegamos a un acuerdo con Pachy y es el dirigente en propiedad de los Capitanes. Hemos estado bien ocupados todos estos días, reuniéndonos, hablando de proyectos del equipo”, informó García.

“Estamos año a año”, agregó sobre los términos.

El directivo del equipo se expresó entusiasmado con el cambio realizado esta semana con los Atléticos de San Germán mediante el cual se desprendieron del exdelantero de la Selección Nacional Renaldo Balkman, para recibir al también delantero Chris Gastón, y además mencionó sus expectativas de que el núcleo de importantes figuras del quinteto se reporte desde el principio de la campaña a diferencia de los últimos años.

“Primero quiero que quede en récord mi agradecimiento a Renaldo por tantos años de cosas buenas que le dio a los Capitanes y a su fanaticada. Tenemos que decir que estamos contentos con la adquisición de Chris Gastón, que es un ganador, un jugador probado y que juega como refuerzo en ligas internacionales. Nos fortalece en el área de la pintura. Ha demostrado ser un jugador fuerte, agresivo y que va duro a los rebotes. Creo que su estilo va a adaptarse al estilo de juego que implanta nuestro técnico Rafael Cruz”.

En ese sentido García se mostró confiado porque entiende que el grupo estará sólido en la línea delantera con jugadores como Rodríguez, Devon Collier y Gastón, así como con la presencia de sus dos refuerzos, a quienes protegieron en su lista de reservas esta semana.

Así mismo el gerente de los Capitanes se mostró positivo porque contrario a las últimas temporadas, cuando Walter Hodge no podía reportarse a tiempo por sus compromisos en ligas profesionales del extranjero, esta vez sí es esperado desde el primer día. La plantilla luce completa y balanceada pues también cuenta en el perímetro con Jezreel de Jesús.

“Ya hemos hablado con Walter y nos comunicamos todas las semanas. Ya discutimos el acuerdo del contrato y él va a estar desde el primer día que se lance el balón. Son buenas noticias porque todos mis jugadores me dicen que en el peor escenario, llegarían en la primera semana después de empezado el torneo”.

Los Capitanes de Arecibo se coronaron el domingo como campeones del BSN tras vencer en seis juegos a los Vaqueros de Bayamón. En la foto, fanáticos celebran en el tabloncillo del coliseo Manuel 'Petaca' Iguina.

Los Capitanes de Arecibo se coronaron el domingo como campeones del BSN tras vencer en seis juegos a los Vaqueros de Bayamón. En la foto, fanáticos celebran en el tabloncillo del coliseo Manuel 'Petaca' Iguina. (Juan Luis Martínez Pérez)

Fue el séptimo título de Arecibo en la historia del BSN. En la foto, los suplentes de Arecibo festejan una jugada en el banco.

Fue el séptimo título de Arecibo en la historia del BSN. En la foto, los suplentes de Arecibo festejan una jugada en el banco. (Juan Luis Martínez Pérez)

De hecho, la final de 2016 terminó como esta, con los Capitanes campeones y los Vaqueros subcampeones. En la foto, . Chinemelu Elonu celebra con los arecibeños.

De hecho, la final de 2016 terminó como esta, con los Capitanes campeones y los Vaqueros subcampeones. En la foto, . Chinemelu Elonu celebra con los arecibeños. (Juan Luis Martínez Pérez)

Bayamón no pudo conquistar el campeonato número 15 de la franquicia. Fue campeón por última vez en el 2009. En la foto, Javier Mojica.

Bayamón no pudo conquistar el campeonato número 15 de la franquicia. Fue campeón por última vez en el 2009. En la foto, Javier Mojica. (Juan Luis Martínez Pérez)

El quinteto de la Villa del Capitán Correa tuvo casa llena para el festejo.

El quinteto de la Villa del Capitán Correa tuvo casa llena para el festejo. (Juan Luis Martínez Pérez)

La fanaticada se mezcló en la cancha con los jugadores cuando terminó el tiempo reglamentario.

La fanaticada se mezcló en la cancha con los jugadores cuando terminó el tiempo reglamentario. (Juan Luis Martínez Pérez)

Arecibo también ha sido el campeón de las temporadas de 2016, 2011, 2010, 2008, 2005 y 1959.

Arecibo también ha sido el campeón de las temporadas de 2016, 2011, 2010, 2008, 2005 y 1959. (Juan Luis Martínez Pérez)

Además, suma cinco finales consecutivas. Además, ha jugdo en ocho de las última 10 series finales. En la foto, David Huertas con su tercer trofeo de campeón del BSN.

Además, suma cinco finales consecutivas. Además, ha jugdo en ocho de las última 10 series finales. En la foto, David Huertas con su tercer trofeo de campeón del BSN. (Juan Luis Martínez Pérez)

Los Capitanes celebran en el camerino.

Los Capitanes celebran en el camerino. (Juan Luis Martínez Pérez)

El venezolano Chamo Pérez se baña de champán.

El venezolano Chamo Pérez se baña de champán. (Juan Luis Martínez Pérez)

(Juan Luis Martínez Pérez)

“Ya hablamos del contrato, ya estamos de acuerdo con el contrato y se lo envié, y se supone que entre hoy y mañana me lo está enviando (firmado)”, amplió García en relación a Hodge, Jr., quien se encuentra jugando este año en Egipto tras firmar en octubre pasado con el club Al Zamalek.

“Para mí fue crítico el año pasado porque Walter iba a comenzar con nosotros y no pudo porque recibió una buena oferta de dinero en otra liga”, recordó García en alusión a que no pudo estar en el torneo local que se celebró en una ‘burbuja’ criolla en Río Grande. Arecibo tampoco pudo contar al principio ni con Villegas ni con Huertas, quienes consiguieron contratos en Uruguay y México antes del inicio del torneo del BSN en noviembre.

“Son jugadores importantes de nuestra franquicia y eso me pasó factura. Esta vez la historia es diferente. No es lo mismo con violín que con guitarra. Estamos tirándole al blanco… le estamos tirando a la parte rojita del centro del blanco, de la tarjeta. Yo quiero vertime de campeón este año y para eso estamos haciendo las cosas bien desde el principio”.