Lewis Hamilton (Mercedes) afronta este domingo (11.10, hora española) su primer match ball por su séptima corona de la F1 en el circuito de Instanbul Park. Lo hará desde la 6.ª posición, con todos los pronósticos de cara para proclamarse campeón del mundo e igualar el récord más imposible de Michael Schumacher. El inglés tiene suficiente con una victoria más para asegurar el título, sin depender de nadie, o perder un máximo de 7 puntos con Valteri Bottas, 9.º de salida.

El peor puesto de salida

En las 14 carreras de este año, Hamilton arranca desde la 6.ª posición, la más retrasada, aunque por delante de Bottas, 9.º

De hecho, solo su compañero Valtteri Bottas puede retrasar la coronación de Hamilton. El finlandés, a 85 puntos (con 100+4 en juego), es matemáticamente el único que podría discutirle el Mundial, ya que Max Verstappen (Red Bull) ya quedó descolgado a 120 puntos en la anterior carrera de Imola.Bottas, desde el noveno puesto, lo tendrá difícil: debería ganar y lograr la mejor vuelta de carrera como única fórmula para impedir la proclamación de Hamilton.

A los problemas de falta de agarre del primer día de entrenamientos, en un circuito sin F1 desde el 2011, le sucedió este sábado la lluvia, que convirtió el tercer entrenamiento libre y la sesión de clasificación en un suplicio. No faltó un perro invadiendo la pista y el frío.

La sesión clasificatoria se suspendía con bandera roja por la acumulación de agua en el asfalto a falta de 7 minutos para la conclusión de la Q1. Hasta ese momento estaba siendo liderada por Ocon (Renault), seguido de Bottas, Stroll y Hamilton, cuarto, en la primera vuelta que el inglés daba en mojado (ya que no participó en el libre 3). Carlos Sainz era 14.º.

La clasificación se retomaba después de que un camión soplador ayudase a desplazar el agua de la pista en las curvas 7 y 12, donde se concentraban más charcos. Al cabo de casi una hora volvían los coches a pista para los 7 minutos pendientes. Pero en 3 minutos y medio volvió a detenerse la sesión por otra bandera roja, por irse Romain Grosjean a la puzolana. Vuelta a empezar.

El sustito de Hamilton

El inglés pasó con apuros a la Q2, en 14.ª posición, después de que en la reanudación de la bandera roja se secase más la pista

Con el tiempo suficiente para dar una vuelta lanzada, la clasificación dio un vuelco, con la pista más seca y más rápida, pero aún para neumáticos de agua extremos. Los dos Red Bull, Verstappen y Albon, se colocaron en cabeza, mientras que Hamilton, con problemas de estabilidad y alguna salida de pista, lograba pasar a la Q2 justito, 14.º, a 10s del holandés. Bottas fue 9.º y Sainz, 13.º.

En la Q2 fue Verstappen otra vez quien se llevó el gato al agua. El holandés ya había sido el más rápido en las tres sesiones de entrenamientos, todas en condiciones de baja adherencia. Cayeron en esta tanda los dos McLaren y los dos Ferrari: Sainz 14.º, a 5s de Verstappen, Vettel 12.º, Leclerc 14.º, ambos superados por los dos Alfa Romeo, para sonrojo de la Scuderia. Hamilton firmó el tercer mejor crono y Bottas el 7.º.

La sorpresa final

Sergio Pérez sorprendió con los intermedios, pero fue su compañero Lance Stroll el que se llevó el gato al agua en la última vuelta

En la definitiva Q3, solo Ocon (Renault) y Pérez (Racing Point) se la jugaron con intermedios; el resto con neumáticos de lluvia. Y el mexicano dio la sorpresa, al marcar el mejor tiempo en el primer intento, rebajando en casi 3 décimas el crono de referencia de Verstappen, que estaba disfrutando en los charcos. Hamilton era solo octavo y Bottas, sexto.

Al abrir la vía de los intermedios Checo Pérez, los 10 coches en pista cambiaron de gomas a probar suerte. El mexicano amargó la fiesta a Verstappen, pero fue su compañero Lance Stroll quien le robó el éxito con una pole inesperada en la última vuelta por 290 milésimas sobre el holandés. Es la primera pole que logra el canadiense en la F1. Hamilton se apuntó el 6.º crono y Bottas el 9.º.

Parrilla de salida

1. Lance Stroll (Racing Point)

2. Max Verstappen (Red Bull)

3. Sergio Pérez (Racing Point)

4. Alex Albon (Red Bull)

5. Daniel Ricciardo (Renault)

6. Lewis Hamilton (Mercedes)

7. Esteban Ocon (Renault)

8. Kimi Räikkönen (Alfa Romeo)

9. Valtteri Bottas (Mercedes)

10. Antonio Giovinazzi (Alfar Romeo)

11. Lando Norris (McLaren)

12. Sebastian Vettel (Ferrari)

13. Carlos Sainz (McLaren)

14. Charles Leclerc (Ferrari)

15. Pierre Gasly (Alpha Tauri)

16. Kevin Magnussen (Haas)

17. Daniil Kvyat (Alpha Tauri)

18. George Russell (Williams)

19. Romain Grosjean (Haas)

20. George Latifi (Williams)