Una nueva prórroga para la venta de diésel 2 en la zona norte de la Amazonía ecuatoriana inquieta a las comercializadoras de automóviles nuevos.

La Asociación de Empresas Automotrices (Aeade), gremio que agrupa a concesionarias, mostró su preocupación porque el Gobierno extendió por dos años más el uso de este combustible, que tiene un alto contenido de azufre.

Este tipo de combustible, que inicialmente tenía un fin industrial, se lo expende para vehículos en las estaciones de servicio de Shushufindi, Coca, Lago Agrio y Tena.

Según el gremio, este tipo de diésel tipo 2 posee un contenido de hasta 7.000 partes por millón (ppm) de azufre. Es decir, es un combustible que tiene 700 veces más de azufre que el estándar máximo internacional.

La Aeade indicó que solicitó un análisis a la Escuela Politécnica Nacional, que determinó que este combustible tiene más de 5.000 ppm de azufre en las estaciones del Coca.

"El azufre es un componente que pone en serio riesgo la salud de los habitantes en la región Amazónica, puesto que el material particulado de este combustible eleva sustancialmente el riesgo de cáncer de pulmón", advirtió el gremio.

Recordó que la norma Euro V, vigente en los países de la región, determina que el límite máximo de azufre en el combustible es de diez partes por millón, muy por debajo de los promedios registrados en Ecuador.

Según la asociación, en esta zona del país ninguna tecnología reciente de motores diésel podría funcionar adecuadamente con los altos niveles de azufre en los combustibles y provocaría daños tempranos en los motores.

Germán Jiménez, director del Departamento de Ambiente del Municipio de Lago Agrio, indicó que esperarían revisar la resolución que prorroga el uso de este tipo de combustible para analizar los alcances que tiene para esa jurisdicción.

En la zona norte de la Amazonía, el parque automotor tiene una importante cuota de vehículos que usan diésel, especialmente los que operan en el sistema de transporte.

Entre los transportistas, pocos conocen sobre los alcances de la calidad del diésel que utilizan y el contenido de azufre. "Llegamos a la bomba, cargamos, pero no vemos de qué tipo es, no sabemos de qué clase es, lo que hacemos es trabajar con el diésel que hay", señaló Milton Gómez, presidente de una cooperativa de transporte en Tena.

En esa zona de la Amazonía, el galón de diésel se comercializa en 1,23 dólares.

Gómez indicó que desconoce de problemas mecánicos mayores que se hayan generado por usar el diésel que se comercializa en la Amazonía.

Hasta la tarde de ayer, Petroecuador no había emitido un pronunciamiento frente a los riesgos que advierte el gremio automotor sobre el diésel 2.

Ventas de autos bajan 40 % hasta octubre

La colocación de vehículos nuevos va registrando una recuperación frente a los meses más críticos de la pandemia, pero no logra llegar a los niveles del 2019.

Durante octubre, el sector colocó 9.224 unidades, un crecimiento del 6 % frente a septiembre. No obstante, si se compara con el mismo mes del 2019, se registra un descenso del 5 %.

En el acumulado entre enero y octubre la caída fue del -40 %. En lo que va del 2020, el segmento de los vehículos livianos muestra una mayor caída acumulada que los vehículos comerciales, - 41 % y -27 %, respectivamente.

Datos de la Aeade indican que los vehículos livianos registran un incremento del 7 % respecto de septiembre de 2020; y el segmento de SUV presenta un crecimiento del 14 % frente al 2019. Los segmentos de buses y minivanes presentan los mayores decrecimientos en ventas, en relación con octubre de 2019 con -78 % y -36 %, respectivamente. (I)