DINAMO ZAGREB

Sin la responsabilidad de su rival, cómodo a contracorriente y reforzado en su campeonato, ese más que ganar que perder de los croatas afilan su extremada valentía y una propuesta casi kamikaze. Está avisado el Villarreal, que ya fue capaz de domar el nervio del Salzburgo. Los balcánicos ya han sido capaces de voltear una eliminatoria, dejando en la cuneta contra todo pronóstico al Tottenham de Mourinho, que custodiaba una ventaja mucho mayor (3-0) que la de hoy amarilla.

Joven, fuente de la nueva hornada nacional y con chispa y colmillo, llega tocado en su línea de flotación, con bajas, como la del delantero suizo Gavranovic, y dudas, las de su presumible sustituto, Petkovic, y de Ademi, su centrifugador en el centro del campo, pero con sobrada determinación ante otro desafío.

AS a seguir: Mislav Orsic. Majer, káiser del centro del campo, aparte, este extremo croata con sangre goleadora con escasa proyección internacional es un taladro. Ya trituró al Tottenham con un triplete.

VILLARREAL

Con la ilusión, y también el ingrato recuerdo de todas las veces que no pudo ser, el equipo de Emery quiere tocar de nuevo a las puertas de su primera y esperada gran final de su historia. Pero para ello primero debe abrir la de las semifinales, para las que tiene la llave tras el 0-1 que trajo con mucho oficio de Zagreb.

El técnico vasco, metódico y responsable como pocos y que no admite concesión alguna pese a la ventaja el contexto de superioridad reservó para ello el fin de semana a sus diez mortales de confianza, más Gerard, su divina providencia, incluido. No le importó perder porque sabe que el metal europeo es el objetivo más directo. Así que se espera al Villarreal más fresco y reconocible, con Foyth, el nuevo mando universal de Emery, y Bacca y Chukwueze, de actores de reparto a principales.

AS a seguir: Gerard Moreno. También es un huracán en Europa. Se fue de vacío en la fase de grupos pero ya acumula cinco goles y tres asistencias repartidos en los cinco de eliminatoria. Determinante en el momento decisivo.